Skip to content Skip to footer

Les dangers cachés dans votre assiette : comprendre les additifs alimentaires

Chaque jour, nous nous préoccupons de notre alimentation, mais combien d’entre nous se demandent réellement ce que nous mettons dans notre assiette ? Quels sont ces produits ajoutés à nos aliments ? Sont-ils vraiment sans danger pour notre santé ? Ces questions méritent toute notre attention. Il est temps de lever le voile sur ce qui se cache exactement dans notre assiette.

1. Qu'est-ce que les additifs alimentaires ?

L’OMS (Organisation mondiale de la santé) définit les additifs alimentaires comme des substances ajoutées aux aliments pour préserver ou améliorer leur innocuité, leur fraîcheur, leur goût, leur texture ou leur aspect [1]. L’utilisation d’additifs alimentaires remonte à l’antiquité, avec des exemples tels que le sel et le vinaigre utilisés pour conserver les aliments. Ils sont généralement identifiés par la lettre “E” suivie de numéros, regroupés en catégories selon leurs fonctions.

Il est crucial de comprendre qu’il existe deux catégories d’additifs alimentaires : les additifs naturels et les additifs chimiques. Avec l’industrialisation de l’agroalimentaire, de nombreux additifs artificiels sont apparus. Ils permettent de changer les caractéristiques des aliments de manière rentable [2].

  • Les additifs naturels :

Les additifs naturels sont des substances extraites de sources naturelles telles que les plantes, les animaux ou les minéraux. Ils sont utilisés depuis des siècles pour améliorer la conservation, la saveur ou la texture des aliments. Par exemple, l’acide ascorbique, également connu sous le nom de vitamine C (E300), est naturellement présent dans certains fruits comme les agrumes ; la curcumine (E100), un colorant jaune/orange…

  • Les additifs chimiques :

Les additifs chimiques, en revanche, sont synthétisés en laboratoire par des réactions chimiques ou enzymatiques. Ils peuvent être des répliques des additifs naturels ou des créations uniques inexistantes dans la nature. Par exemple, le BHA ou butylhydroxyanisole (E320), est un antioxydant artificiel utilisé dans une variété d’aliments, notamment les céréales, les chewing-gums ou encore les saucisses.

2. Les Types d'Additifs Alimentaires :

Chacun de ces types d’additifs joue un rôle spécifique dans la transformation et la préservation des aliments que nous consommons au quotidien.

Les principaux types d’additifs alimentaires comprennent :

  • Les colorants, utilisés pour améliorer l’attrait visuel des aliments en leur donnant des couleurs vives.
  • Les conservateurs, servant à prolonger la durée de conservation des aliments. Ils empêchent la détérioration causée par la prolifération des bactéries et des moisissures.
  • Les antioxydants, empêchant l’oxydation des graisses et des huiles dans les aliments, préservant ainsi leur fraîcheur.
  • Les émulsifiants, utilisés pour mélanger des ingrédients qui ont naturellement du mal à se mélanger, comme l’huile et l’eau, créant ainsi une texture homogène dans les produits alimentaires.
  • Les gélifiants et épaississants, ajoutés pour ajuster la texture des aliments, les rendant plus visqueux ou plus épais selon les besoins.
  • Les exhausteurs de goût, visant à accentuer la saveur des aliments, en donnant plus de goût sans ajouter de sel ou de sucre.
  • Les édulcorants, utilisés pour apporter une saveur sucrée aux aliments sans avoir à utiliser du sucre naturel.

3. Les effets des additifs alimentaires sur la santé :

Tous les additifs alimentaires ne présentent pas nécessairement un risque, même si la plupart d’entre eux sont de nature chimique, ce qui suscite parfois des débats.

En effet, certains peuvent avoir divers effets néfastes sur la santé à long terme. Parmi les problèmes courants liés à leur consommation, on trouve :

  • les allergies,
  • l’hyperactivité, 
  • l’asthme, 
  • les insomnies,
  • les troubles digestifs,
  • les problèmes neurologiques,
  • les rhinites,
  • les atteintes spécifiques à certains organes tels que le foie ou les reins. 

Certains additifs sont même considérés comme potentiellement cancérigènes, comme le colorant de synthèse “bleu patenté V” (E141) ou les conservateurs dérivés du benzène (E210 à E219).

Un aspect préoccupant est l’interaction entre différents additifs. Certains additifs peuvent devenir toxiques lorsqu’ils sont combinés, ce qui augmente les risques pour la santé. Les nanoparticules présentes dans certains additifs sont également sources d’inquiétude, car elles peuvent pénétrer profondément dans l’organisme, affectant les fonctions cérébrales, le système immunitaire et provoquant des inflammations.

4. Protéger votre santé des additifs alimentaires :

Votre bien-être est précieux, voici quelques conseils pour protéger votre santé des risques liés à la consommation d’additifs alimentaires.

  • Veillez à lire attentivement les emballages et les étiquettes contenant la liste des ingrédients.
  • Évitez les produits contenant des additifs et des conservateurs connus pour leurs effets néfastes [3]. Pour vous aider, utilisez des applications telles que Yuka ou Open Food Facts dans vos choix alimentaires.
  • Privilégiez une alimentation équilibrée, riche en fruits, légumes et protéines maigres. 
  • Réduisez votre consommation d’aliments transformés et de restauration rapide.
  • Diversifiez vos sources alimentaires, évitez de consommer régulièrement les mêmes marques ou les mêmes types d’aliments transformés.
  • Rincez soigneusement les fruits et légumes pour éliminer les pesticides.
  • Faites des exercices physiques réguliers pour favoriser un métabolisme actif et renforcer le système immunitaire.
En conclusion, il est primordial de comprendre la composition de notre alimentation et les additifs alimentaires qui y sont présents. Cette prise de conscience est essentielle pour faire des choix alimentaires éclairés et protéger votre santé ainsi que celle de votre famille.

À la Pharmacie Hasimbola, nous vous accompagnons dans votre quête d’un mode de vie plus sain. Votre santé mérite toute l’attention qu’elle peut obtenir, et nous sommes là pour vous guider à chaque étape de ce voyage vers une meilleure santé.